[Science]
13 March, 2010

Alerta por el cambio climático en la Antártida

Por Juan Kratzmaier para Antártida Digital.

Pingüino Gentoo

Cambio Climático en la Royal Geographical Society.

Hace unos días estuve por Londres muy brevemente y pasé a renovar mi membresía por la Royal Geographical Society con tal suerte que en la recepción me encontré con Colin Summerhayes, el Director Ejecutivo del Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR).

Esa suerte fue tal que Colin llegaba para dar una conferencia una hora más tarde en la mítica institución de los grandes descubrimientos y exploradores, y además tuvo la gentileza de invitarme al cocktail para VIP guests and all.

Fue una conferencia brillante con un lleno completo en la que el Dr. Summerhayes nos explicó el papel de la Antártida como refrigerador del planeta y ralentizador de un indiscutible cambio climático que sería más drástico entre otras cosas si el agujero de Ozono no estuviera allí.

Summerhayes fue invitado por la Royal Geographical Society para hablar sobre el último informe del Cambio Climático presentado por el SCAR en Noviembre pasado. Este informe fue confeccionado por 100 científicos de distintas especialidades y revisado por otros 200 y se puede consultar completo aquí:

Brevemente intentaré darles unos cuantos datos actualizados gracias a esta charla del SCAR en Londres.

Sabemos que Antártida es una parte vital del sistema climático terrestre y del medioambiente oceánico global pero también sabemos que ambas áreas están siendo modificadas por dos experimentos geofísicos de dimensiones planetarias basados en los efectos de nuestras emisiones de gases tipo CFC y la consiguiente alteración de la capa de Ozono y de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero (CO2 y demás).

La falta de Ozono en la estratosfera, causada por la actividad humana, sorprendentemente provoca un blindaje natural que defiende a la Antártida de calentarse ya que ayuda a producir un escudo de vientos fríos que circulan alrededor del continente impidiendo la entrada de aires más calientes provenientes del Norte.

Sin embargo y frente a esta buena noticia también hay variables independientes a esos vientos que influirán sobre el calentamiento y derretimiento de los hielos antárticos como las corrientes marinas, cada vez mas “tibias”, que arriban a la costa o el hecho de que se calcula que el agujero de Ozono se “cerrará” en unos 50 años, gracias a la buena gestión hecha contra los gases CFC.

Dicha recuperación probablemente haga disminuir los vientos polares permitiendo la entrada de vientos templados y una mayor presencia de gases de efecto invernadero sobre el Continente Blanco con el consecuente aumento de temperatura y derretimiento hielo que esto acarreará.

Lo más determinante de este efecto en nuestra vida diaria, además de la perdida y modificación de la biodiversidad, cambios dramáticos de clima y otras importantes consecuencias, será el aumento del nivel del mar muy por encima de las predicciones de los informes del IPCC.

Para ilustrar estas aseveraciones podemos rescatar algunos datos como:

  • En la Base Faraday (Vernadsky) en Antártida Occidental (65º15’ S) la temperatura esta aumentando unos 0,53ºC cada década.
  • De los 244 glaciares analizados en la Península Antártica un 87% esta retrocediendo.
  • El Océano Sur aumenta su temperatura 2ºC cada 100 años.
  • La disminución del Glaciar de Pine Island (al igual que los adyacentes) en el Mar de Amundsen es muy grafica para entender lo que esta sucediendo. El Glaciar avanza un 60% más rápido que en 1970 y cada año pierde unos 280 Gt de hielo en el mar pero sólo recupera unos 177/200 Gt en el mismo período.

Los datos finales más importantes que rescato de la magnífica exposición del Dr. Summerhayes y del nuevo informe del SCAR son:

  • Sólo en el área de la gran bahía del Mar de Amundsen, la Antártida pierde entre 50 y 137 Gt de hielo al año. Esta última es la misma cantidad de hielo terrestre que se calcula que pierde Groenlandia con la subida del nivel del mar que implican ambas cantidades sumadas.
  • Que para el año 2100 la temperatura subirá 3,4ºC, el hielo marino antártico disminuirá en un 33% respecto al actual

y, lo más importante:

  • Que el nivel del mar subirá 1,4 mts por arriba del presente según las proyecciones del Dr. Stefan Rahmstorf para este estudio. Esto afectará directamente a las decenas de millones de personas que viven en costas e islas e indirectamente a todos y cada uno de nosotros.

Puede parecer que esta carta sea catastrofista pero creo que es de interés de todos estar al tanto de los nuevos datos sobre el futuro, estar concientes de lo que sucede para, al menos, evitar las sorpresas, votar a quien mejores opciones plantee y ayudar a tomar las medidas que más nos convengan a todos.

NOTA: En febrero de 2010 se cumplen 25 años de la detección del agujero de ozono sobre la Antártida gracias a las mediciones del British Antarctic Survey tomadas, en gran medida, en la mencionada base Faraday, hoy llamada Vernadsky.

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One thought on “Alerta por el cambio climático en la Antártida

  1. Hola,
    les escribo porque estoy tratando de hacer un documental autoproducido sobre el cambio climatico y llego a Ushuaia en 4 dias. Quisiera poder entrevistarme alli con algun experto del tema, es por ello que les escribo, para ver si pudieran facilitarme su contacto…
     
    atentamente
    un cordial saludo,
    txema

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